dimecres, 6 de novembre de 2013

Napoleó (Èdip?) davant l'esfinx


Jean-Léon Gerôme és conegut de manera popularitzada pel quadre que representa un gladiador davant l'emperador i que acaba ferint de mort el seu adversari: vegeu aquell Pollice verso. Però la seva obra és un autèntic tresor en el seu conjunt.

De la seva producció m'agrada contemplar la imatge de Napoleó en terres d'Egipte, fit a fit davant l'esfinx, com qui fa una consulta a l'oracle. És una recreació, plena de relectures del mite tebà (l'home que davant del mal reconeix la seva pròpia essència, el seu ésser humà) i, al mateix temps, d'una catàstrofe anunciada, la batalla d'Abukir. Avui, però, ja ho sabem: la història tenia reservada una altra fi al gran general.